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心空



嘘をついた。

――”嫌い”だと。


それなのに。
軽くあしらって、いつでも余裕な顔して・・・ムカつくわ。
少しくらい、動揺してくれたっていいのに。
見透かした様なあの顔を、1度くらい崩してみたい。そう思うのは、我がままだろうか。
少しくらい、自分の言動に一喜一憂して欲しいのに。
そう。例えば"あの人"みたいに・・・。







ほら、また。
昼休みの中庭で、亮介と亜衣とランチを広げたベンチの斜め向こう側。
気付くとこっちを見てる。
目が合う・・・すぐに逸らす・・・。
その視線に気付いたのはいつからだっただろう?
ちょっと・・・格好いいなぁと思う。
クラスも名前も知らないその人に、少し胸が高鳴るのを感じて、冴子は慌てて意識を戻した。





「諒は?昨日帰って来たんでしょ?」

亮介の問いかけに、昨日の諒の余裕な顔を思い出してまた腹が立ってきた。

「知らないわよ。私、先にこっち帰って来たもの」

「あれ?私さっき会ったわよ。先生に呼び出されて職員室行ったみたい」

お弁当を広げながら、亜衣が冴子に目を向ける。

「・・・昨日は朝から来るって言ってたのに。どうせ起きれなかったんでしょ。」

「起こしてあげればよかったのに」

亜衣の笑みを含んだ言葉に、冴子は居心地悪くなって立ち上がった。

「・・・飲み物買ってくるわ!」




学校に来てるなら、顔くらい見せればいいのに。
無意識に職員室の位置を確認しながら
小走りで中庭を抜け、自動販売機の前まで来て立ち止まってしまった。

目の前では釣り銭切れランプが赤く光っている。
・・・手の中には1枚の千円札。
小さくため息をついて駄目だと判っていながらも、その千円を入れてみてしまう。
何度やっても無情にも戻ってくる千円札に、冴子が諦めかけた時。

 

チャリン。

 

硬貨を入れる音。

「・・・返さなくていいから。」

突然の行為に振り返ると、その生徒は一瞬、何か言いたげに冴子をまじまじと見た後
顔を赤くしてそれだけ言うと、足早に行ってしまった。

・・・あの人だ。
近くで見ると本当に格好いいなぁ。なんてぼんやり思う。
緊張していた自分に気づいて、少し・・・後ろめたい気分になった。









+++++









「あの・・・さっきはありがとう」

帰り際、偶然見つけた人物に思い切って声をかけた。

「あ・・・七瀬さん!」

嬉しそうな顔。
その表情に少し戸惑う。
だって・・・あのバカはこんな顔しない。

「今ちょっとお財布持って無くて・・・待っててもらえる?」

「ほんとに返してくれなくていいよ。・・・返してもらったらそれで終わりだろ?」

意味を理解しようとして、返答に詰まる。彼が持っている好意を知らないふりは出来なかった。
彼は困った冴子の表情に”ごめん”と小さく呟いた。

「七瀬さんが誰を見てるかなんて、わかってる。
ただ・・・気づいて欲しかっただけだから。」

彼は冴子の背後に目を止めて、
少しだけ哀しそうに笑うと、じゃあね、と手を振った。

 

去って行く寂しそうな後姿に、思わず駆け寄りそうになった足が止まる。
冴子の腕を掴まえる大きな手。

「・・・あのさぁ・・・勘弁してよ。」

情けない声に振り返ると諒の姿。

「・・・!いつから居たのよ?!」

驚きと少しの後ろめたさよりも、なぜか安堵感の方が大きかった。

「さぁねー」

ふて腐れた様にチラリと冴子を見ると、腕を掴む手を離して代わりに彼女の小さな手を掴まえた。

「はい。帰りますよー」

 

(あぁ。やっぱり。)

諒の顔を見たら改めて気づいてしまった。
判りきってる事なのに。
飾らなくても、ヘタな愛の言葉なんてなくても、一緒に居るほどに伝わる。




――穏やかな気持ちで満たされるのは、この人だから。

 

END

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